Er is regelmatig sprake van stress bij paarden. Dit kan zich op verschillende manieren uiten. Het kan variëren van een verhoogde hartslag of versnelde ademhaling bij acute stress tot het optreden van een maagzweer bij chronische stress. Ook kan stress leiden tot een verhoogde kans op hoefbevangenheid of spierbevangenheid. Het is dus belangrijk om stress bij onze paarden zoveel als mogelijk te voorkomen. Hieronder een aantal factoren die meespelen bij het ontstaan van stress.

Vrije beweging en sociaal contact

Over het belang van vrije beweging had ik het al eerder. Sociaal contact met soortgenoten is ook erg belangrijk voor paarden. Dit zorgt voor ontspanning en is simpelweg een basisbehoefte voor het paard. Wanneer er geen contact met andere paarden mogelijk is, zorgt dit onherroepelijk voor stress.

Rust

Rust in de kudde en/of op stal is ook een belangrijke factor om stress te voorkomen. Wanneer er veel onrust heerst op stal (denk hierbij aan veel in- en uitlopen van mensen en paarden) of wanneer de groepen in de wei vaak veranderen, heeft dit negatieve effecten op de gemoedstoestand van een paard.

Voer

Dit zal bekend zijn voor iedereen, maar paarden hebben een hoge ruwvoerbehoefte. Uit meerdere onderzoeken is naar voren gekomen dat een hoge suiker- en zetmeelopname, een lage voerfrequentie en een lage ruwvoeropname gerelateerd zijn aan het optreden van maagzweren. Voer het liefst vanaf de grond en zorg dat paarden het grootste gedeelte van de dag toegang hebben tot ruwvoer. Wanneer paarden niet op stro staan, maar wanneer er andere bodembedekking wordt gebruikt, is het belangrijk dat ze toch wat te knabbelen hebben.

Training

Afwisseling in het werk is behalve voor de fysieke gesteldheid van het paard, ook belangrijk voor de mentale gezondheid en het verlagen van stress. Doe eens een buitenrit, ga wandelen en oefen niet elke dag dezelfde dingen.

Pijnsignalen

De pijnsignalen die een paard geeft, zijn vaak subtiel. Het is van belang dat we hierop goed letten. Het hebben van pijn, zorgt voor stress. Let dus op de signalen die je paard afgeeft. Zijn er gedragsveranderingen of pijnuitingen tijdens het rijden of in de omgang? Let op de gezichtsuitdrukking van je paard. Gespannen kaken, spanning op de bovenoogleden en opgetrokken neusgaten zijn geassocieerd met pijn.

Rouw of afscheid

Deze factor wordt vaak onderschat. Ik heb het zelf gezien bij mijn paard na de euthanasie van mijn pony. De stress die dit opleverde (ondanks dat hij uitgebreid afscheid had genomen) zorgde in de maanden (!) daarna voor meerdere gezondheidsproblemen. Uiteraard is het per paard verschillend hoe er op verlies of afscheid wordt gereageerd, maar houd dit scherp in de gaten wanneer een weidemaatje is overleden of verkocht. Ook na verkoop kan een paard echt een tijd nodig hebben om te wennen aan de nieuwe stal en omgeving. Het zal niet de eerste keer zijn dat een paard een maagzweer heeft na een verhuizing. Onderschat dit dus niet!

Vrij zijn van stress is belangrijk voor het welzijn en de gezondheid van het paard. Een ontspannen en blij paard presteert beter. Wil je nog meer handvatten om je paard zo fijn mogelijk te laten voelen? Kijk dan eens bij mijn online cursus. Deze bevat essentiële basiskennis over de anatomie en biomechanica van het paard, zodat je zo fijn mogelijk kan samenwerken.

Download mijn gratis e-book

Ik ga akkoord met de Privacy Policy

Ik ga akkoord met het ontvangen van e-mails met betrekking tot dit e-book

Download gelukt! Je ontvangt een e-mail met daarin de link naar mijn e-book. Check je spam wanneer je niets ontvangt!